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    寻觅最早的鸟儿

     发布时间: 2020-12-25 14:31   访问次数:106次

      提到这儿,一些读者或许会问:已然中华龙鸟有茸毛,它为啥不归于鸟类呢?这就涉及到怎么界说鸟类了。传统上,咱们用形状特征来界说一个生物类群,鸟类也不破例。一切现生鸟类都有精美的茸毛、轻盈的鸟喙、敲打的翅膀和短短的骨质尾巴,所以,咱们就会把具有这些特征的动物归入鸟类。可是,这样一个界说好像不适用于许多现已灭绝的物种,比方始祖鸟。

      寻觅最早的鸟儿

      有茸毛的物种不必定就属鸟类

      还有比始祖鸟更原始的鸟类吗?

      始祖鸟虽然和现生鸟儿相同体披茸毛,但满嘴长牙,有着一个长长的骨质尾,翅膀结尾保留着尖利的爪子,这些特征显着不同于现生鸟儿。假如始祖鸟生活在今日的地球上,许多人必定会把它当成一种怪物。在这种情况下,咱们应该修正鸟类的界说特征,放宽进入鸟类宗族的条件,才能让一些灭绝物种成为鸟类宗族的一员。比方,只需像始祖鸟相同,有茸毛和飞翔才能,就能成为鸟类大家庭的成员。但许多比始祖鸟更原始的物种有茸毛,却未演化出飞翔才能,怎么看待它们呢?是否需求再次修正鸟类的界说特征,再次放宽条件,让鸟类宗族包含这些更原始的物种呢?比方,只需有茸毛的就归于鸟类。

      从理论上讲,特征呈现会有不稳定的现象,有些特征会呈现在不同生物类群上,所以,科学家们开端抛弃用特征界说生物类群的办法。现在盛行的办法是根据亲缘联系来进行生物分类,某一类群成员之间的亲缘联系必定比这一类群之外的物种近。这样,鸟类能够界说为:相对恐爪龙,一切亲缘联系与麻雀更近的动物。

      中华龙鸟巨细如家鸡,头很大,满嘴长着带有小锯齿的尖利牙齿,前肢十分短,尾巴却出奇地长。季强和姬书安把这种动物归入鸟类,主要依据是它长有毛状的原始茸毛。1998年1月,我国科学院南京地质古生物研讨所的陈丕基与合作者在英国《天然》杂志上宣告论文,指出中华龙鸟其实和一种叫作美颌龙的小型肉食性恐龙归于同一宗族,并不归于鸟类;不过,他们赞同季强等人有关毛状结构的观念,即它们代表原始的茸毛。

      在原鸟发现宣告几年后,一个来自我国的发现再次引起了全世界的重视。1996年9月,我国地质博物馆的季强和姬书安宣告论文,报告了一件保存极端精巧的化石,并命名为中华龙鸟。这篇宣告于《我国地质》这本非专业学术刊物上的短短的论文引起了学术界的广泛重视,因为作者宣告,他们发现了世界上最原始的鸟类。

      提到最早的鸟儿,人们必定会想到始祖鸟。始祖鸟于1861年被命名,其化石发现于德国索伦霍芬区域,来自侏罗纪晚期构成的地层中。作为最原始也是最陈旧的鸟类,从一开端,始祖鸟就成为了进化论研讨的标志性物种。作为衔接鸟类和爬虫类的桥梁,在曩昔的150年中,始祖鸟一向是科学家们的宠儿。虽然人们对始祖鸟的许多方面存在争议,比方它的飞翔才能怎么?又生活在怎样的环境傍边?可是,基本上没有人质疑过它最原始鸟类的方位,始祖鸟一向处在鸟类来源研讨的中心方位。

       在曩昔的150年中,始祖鸟一向是科学家们的宠儿,被以为是地球上最早的鸟儿;直到1984年,在美国得克萨斯大约2.1亿年前构成的地层中,原鸟化石被开掘,原鸟的生计年代比始祖鸟还要早六、七千万年;在原鸟发现宣告几年后,一个来自我国的发现再次引起了全世界的重视:1996年9月,我国地质博物馆的季强和姬书安宣告论文,报告了一件保存极端精巧的化石——作者宣告,他们发现了世界上最原始的鸟类,并命名为中华龙鸟。

      在探究鸟类来源的过程中,科学家们的目光当然不能只是停留在始祖鸟身上,他们也一向在尽力寻觅比始祖鸟更原始、更早的鸟类,来探寻更深的演化前史。在这一过程中,一个不能不提及的发现是来自美国的原鸟。原鸟化石发现于1984年,出自美国得克萨斯大约2.1亿年前构成的地层中。1991年,得克萨斯理工大学的桑卡·察特吉博士正式命名了原鸟。清楚明了,这是一个十分惊人的发现:原鸟的生计年代比始祖鸟还要早六、七千万年。愈加让人难以置信的是,桑卡·察特吉博士的剖析显现,从亲缘联系上讲,原鸟乃至比始祖鸟更挨近现代鸟类。

      比一比,谁和麻雀更接近

      用茸毛的呈现来界说鸟类或许是一种挑选,但也显着存在问题。最原始的茸毛或许会呈现于三叠纪中期,天空中飞翔的爬虫类——翼龙类或许有最原始的茸毛,恐龙的先人也或许有最原始的茸毛。假如用茸毛呈现界说鸟类,翼龙类和一切的恐龙,包含体长数十米的蜥脚类恐龙,都将归于鸟类,这和咱们传统观念中的鸟类收支太大。正是因为这个原因,科学家们以为中华龙鸟不归于鸟类,虽然它有原始的茸毛。

      不过,这一发现在科学界引起了巨大争议,招来了许多质疑。根本原因在于,原鸟化石十分破碎,因而很多人以为原鸟化石并非来自一种动物,而是几种动物逝世后,骨骼被冲在一同埋藏构成的。这些化石傍边,有些或许来自与鸟类亲缘联系较近的虚骨龙类,有些来自相对原始的角鼻龙类,还有一些来自更原始的爬虫类。因而,原鸟这一物种并不存在。